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東沙環礁國家公園擁有全國面積最大的海草床

 

東沙環礁國家公園擁有全國面積最大的海草床。海草不但 是東沙周邊海域的主要初級生產者,又可穩固沙地作為許多經 濟性魚蝦貝類幼時的孵育場所。東沙海草床呈現的生物多樣性,不但是東沙之寶,也 是台灣之寶,更揭示了海洋國家公園管理處保育東沙海洋 的豐碩成果。

  

  東沙有紀錄的海草種類有 2科6屬7種,包括水絲草科的 單脈二藥草、圓葉水絲草、鋸 齒葉水絲草、水韭菜、鐮葉叢 草,與水鱉科的泰來草與卵葉鹽草。海草在海洋生態環境中扮演重要的角色,能改善水的透 明度、調節水質;同時通過光 合作用吸收二氧化碳,釋放並 補充水中的氧氣,改善海洋生 態環境。

  

  綿延廣闊的海草床是魚蝦 貝類幼時的孵育場所,也是許 多草食性魚類、海龜等的攝食 區域;死亡的海草被潮水沖上 陸地,帶來豐富的有機質,是 潮間帶動物如螃蟹及小蟲類主 要的食物來源,更間接吸引鳥 類前來覓食。海草地下部發達,有利於 抵禦風浪對近岸底質的侵蝕, 具有抗波浪與海潮的能力,是 海岸最佳的天然屏障,同時有 利於抵禦風浪對近岸底質的 侵蝕, 有減緩波浪、漂沙等 功能。對整體東沙環礁生態而 言,海草床生態系是串連起陸 域、潮間帶、珊瑚礁及大洋生 態的重要環節。

 

 

海藻

 

  在熱帶珊瑚礁海域中,海藻及海草 都是重要的生產者,多樣化的大型底 棲海藻及海草不僅是海中動物的食物來 源,也為許多海洋生物的棲息地,更是孕育下一 代的繁殖所。   

 

  東沙島沿岸附近的海藻相屬於熱帶性海藻,與菲律賓北部 海域的海藻相相似性較高,與台灣南部的海藻相則有些差異。 海藻的生活史較短,深受氣候變化的影響,各藻種在不同季節 及不同年間,出現時間不一定。   藻類可分為微細藻 (microalgae) 和大型藻 (macroalgae),微 細藻通常需要用顯微鏡才觀察得到,大型藻則肉眼可見。由於藻 色素含量與種類不同,大型藻可依顏色分為綠藻、褐藻和紅藻。   

 

  東沙海域海草床擁有豐富且多樣的海藻資源,目前在此海域 至少記錄了36種大型藻,於冬末春初時數量與種類較多。  

 

  東沙島南、北岸海域的海草床呈現了不同的大型藻類相。南 岸的優勢種是頭髮菜、杉葉蕨藻與大型總狀蕨藻;北岸的優勢種 為可食江蘺與角網藻。  

 

  東沙島西岸小潟湖口由於水流交換佳,有機物質供應充足, 是東沙海域大型藻生物量最多的區域,厚厚的藻團如鋪著柔軟的 地毯,以可食江蘺和粗硬毛藻為優勢種,較深的潮溝中還可發現 弓龍鬚菜和縊龍鬚菜,沙地上則有大葉仙掌藻。   

 

  小潟湖內部因水流平緩,有機物過多,水質混濁,大型藻 種類不多,只有粗硬毛 藻和布氏藻糾結分布 在海草上;針葉蕨藻 則分布於沉積物底質 上,將地面鋪上一片 綠意。

 

 

資料授權來源:海洋國家公園管理處

--------------------------------東沙環礁國家公園